Les Furtifs d’Alain Damasio : plus de la même chose

Alors que j’avais dévoré La Horde du contrevent, le nouveau roman d’Alain Damasio m’est tombé des mains. Voici une tenta­tive de critique.

Les connais­seurs de son œuvre seront en terrain connu. De la Horde, on retrouve les théma­tiques, la narra­tion poly­pho­nique autour d’une équipe mili­taire et les jeux sur le langage. Il y a aussi des aspects déjà présents dans La Zone du dehors : l’exploration des sociétés de contrôle, la surveillance, la servi­tude volon­taire et l’horizontalité.

Vous allez me dire qu’il creuse et fait foisonner ses obses­sions. Je trouve surtout qu’il se répète et se cari­ca­ture lui-même.

Couverture des Furtifs

Une fan fiction des mouvements libertaires

Il y a quand même du neuf. Notamment, on passe d’un univers inventé à « notre » univers, ce qui permet des réso­nances avec le présent (Orange racheté par Orange !). La descrip­tion des effets croisés de la priva­ti­sa­tion et de la stra­ti­fi­ca­tion sociale est inté­res­sante : on a affaire à des groupes qui se côtoient, pas à des castes imper­méables. On évite le cliché SF de la litté­ra­lité où les pauvres sont en bas et les riches en haut. Il peut arriver qu’ils se côtoient dans une rue mais se séparent la rue suivante, celle-ci étant réservée aux déten­teurs d’un certain statut. Ce dernier n’est pas assigné à la nais­sance : rien n’empêche le pauvre d’acheter un pass tempo­raire, s’il le peut.

Mais à part ça niveau pros­pec­tive, c’est un peu court. Megacorps, hackers, marchan­di­sa­tion de tout… c’est du clas­sique. Pas d’ex­plo­ra­tion des rapports de classe (les gens « Premium » ne forment qu’un arrière-plan imper­sonnel), de race ou de genre (à part place quelques “iel” ici et là), alors que ça aurait pu être perti­nent vu le thème du brouillage des iden­tités.

Rien sur le dérè­gle­ment clima­tique. Sérieusement, une des deux seules occur­rences de « clima­tique » c’est pour dire « cool il fait beau en avril ». C’est un peu con de faire un roman anti-spéciste mais pas du tout envi­ron­ne­men­ta­liste.

recherche de "climatique" dans le texte
recherche de « clima­tique » dans le texte

Damasio est moins inté­ressé par décrire la société de demain que par ses à‑cotés. Résultat, le roman me semble déséqui­libré, comme si les descrip­tions du premier tiers servaient unique­ment de prélude et de décor aux luttes de la suite.

Il est plus inventif pour décrire ces nouvelles formes d’ac­ti­visme : occu­pa­tion des toits et des vides entre, brigades aériennes, brico­lages fous, tagueurs dépas­sant la distinc­tion beau/utile… Mais ces pratiques sont souvent expo­sées sous la forme de pavés de texte et peu évoquées ensuite. Ça ressemble plus à un cata­logue qu’à un univers cohé­rent où tout s’en­tre­croise. Damasio ne fait pas mystère de ses affi­nités poli­tiques et de ses visites à la ZAD de NDDL, mais ce qu’il en tire me donne l’impression d’une fan fiction des mouve­ments liber­taires, certes sincère et géné­reuse. (J’ai rien contre les fan fiction assu­mées hein.)

L’humanité découvre une nouvelle forme de vie et paf ça fait le Grand soir

Ajoutons que l’ana­lyse poli­tique qui se dégage du roman ne vole pas très haut.

1. D’abord, le virtuel c’est pas bien. Des scènes au début montrent le héros presque admi­ratif d’une rue nappée de réalité augmentée. Cette rela­tion d’amour-haine aurait pu être inté­res­sante à explorer mais est vite aban­donnée. Tous les thèmes ne peuvent pas être appro­fondis égale­ment, mais encore une fois cela donne l’im­pres­sion de servir de décor. Et au final le message se limite à « les gens sont accros et oublient la réalité vraie, » ce qui n’est pas d’une puis­sance pros­pec­tive folle, vous en convien­drez.

Vers la fin du roman se trouvent de courts inserts, des sortes de frag­ments de micro-révolutions. Je sais que c’est volon­tai­re­ment outré et carna­va­lesque et qu’une cita­tion hors contexte fait faci­le­ment ridi­cule. Mais quand même, voici un exemple :

Le 11 mars, Bruno R. a coupé sa réul [réalité virtuelle], jeté ses disques réti­niens aux toilettes et tiré la chasse. Il a pris sa bague, l’a fait fondre dans la braise de son barbecue deux jours durant, avant de la reforger à la main, comme il a pu. Puis il l’a offerte à son amou­reuse en la deman­dant en mariage. Elle a coupé sa réul trente secondes pour dire « oui ». C’est un début.

Le 12 mars, Cèce-la-Rousse a fait à peu près la même chose dans une char­bon­nière du Vercors, avec ses brace­lets connectés. Elle en a forgé six bagues fondues et elle s’est fiancée six fois avec six arbres de la forêt : un épicéa, un chêne, un fayard, un pin sylvestre, un charme, un orme. Elle se vit à présent comme une nymphe des bois dédiée à des arbres qu’elle habite tour à tour, nais­sant et mourant avec eux : une hama­dryade.

2. Ensuite, l’auto-gestion c’est cool. Damasio se défen­drait de l’accusation de spon­ta­néisme : “Il faut sortir de la hourrah-révolution”, dit un person­nage. N’empêche que j’y trouve beau­coup de “oh qu’est-ce qui nous prend et nous trans­porte, faisons la fête et la révo­lu­tion !” Ça fait penser à Vernon Subutex, où de mysté­rieuses transes collec­tives se trans­mutent en mouve­ment durable, puis en reli­gion.

3. L’histoire finit carré­ment par une révo­lu­tion quasi-généralisée (ville par ville et hors méga­lo­poles, atten­tion on est muni­ci­pa­liste) cata­lysée par les furtifs. C’est mon dernier point : l’humanité découvre une nouvelle forme de vie et paf ça fait le Grand soir. Dans un entre­tien l’au­teur déclare vouloir “proposer des micro-révolutions à la fin, pas un seul bascu­le­ment révo­lu­tion­naire”. Ben raté, c’est ce qui se passe.

Recherche pour le mot "déter"
Recherche pour le mot « déter ».

Une narration à plusieurs points de vue tous identiques

Le roman se veut aussi expli­ci­te­ment philo­so­phique. Ce qu’il appelle tran­quillou “ma philo­so­phie du vivant” n’est pas plus fine.

Il s’agit d’emprunts assez trans­pa­rents à Deleuze et plus large­ment à un héri­tage philo­so­phique que l’on peut appeler « vita­lisme » : réha­bi­liter le corps en dépas­sant le dualisme corps-esprit ; valo­riser la vie subjec­tive et incarnée, par oppo­si­tion à la vie quan­ti­fiée et objec­tivée.

Les lignes de fuite, le devenir-imperceptible, faire bégayer la langue, l’organisme comme stabi­li­sa­tion tempo­raire de l’élan vital… Tous ces concepts sont déjà chez Deleuze – ou chez d’autres auteurs, mais c’est lui qui les incarne et lui que Damasio cite.

On n’est certes pas obligé d’être original en litté­ra­ture. Mais ce prisme vita­liste est appliqué à tout, de manière assez trans­pa­rente. C’est en partie une volonté d’auto-explication : un des person­nages est philo­sophe et a le droit à des logor­rhées décou­sues. C’est à la fois une manière de fournir les clés de lecture théo­riques du roman et de faire de l’auto-dérision. Chez moi ça ne marche pas du tout : second degré ou non, une tirade imbi­table reste une imbi­table.

Dans l’entretien chez Libération il appelle sa vision un « concept toti­potent », c’est-à-dire un concept puis­sant qu’on peut faire proli­férer. Pour moi cela donne un coté systé­ma­tique et prévi­sible au roman.

C’est surtout visible dans le trai­te­ment super­fi­ciel des person­nages. J’y vois une inca­pa­cité de Damasio à aller au bout de la poly­phonie qui est lui chère. il n’aime pas les narra­teurs omni­scients et la fausse objec­ti­vité et ne peut faire autre­ment que d’écrire des romans à plusieurs points de vue. C’était réussi dans La Horde, où les person­nages étaient plus distincts et incarnés, Il parlaient diffé­rem­ment et tout simple­ment s’en­gueu­laient autour de visions du monde diffé­rentes. Dans Les Furtifs, il reste surtout des diffé­rences de style. Il y a le guer­rier, l’in­tello, l’oreille d’or, le hacker, le diplo­mate… mais peu de diffé­rences de fond au-delà de ces étiquettes, à part l’op­po­si­tion entre Lorca et Sahar qui est vrai­ment creusée. La moitié des person­nages prin­ci­paux sont quand même des anciens membres d’une unité mili­taire de « recherche » dont l’ac­ti­vité prin­ci­pale fut d’ex­ter­miner les furtifs pendant des années. Leur revi­re­ment de tueur en sage paci­fiste est à peine inter­rogé.

Il y a chez Damasio une géné­ro­sité palpable, l’envie d’ab­sorber beau­coup d’in­fluences et de sous-cultures pour les retrans­crire dans ses person­nages. C’est pour­tant lui que je sens derrière eux. Donner plus de style que de psycho­logie à un person­nage et ça donne de la pose. Exemple :

J’fais mon mara­bout, mon griot, je les mets en rond et je raconte comment elle cause, Tishka, tu verrais les étoiles, comme ça brille sous les lentilles ! On va tout défoncer, vous savez. Revolution will not be story­told ! Revolution is not on reul ! Revolution is stealth ! Je vois comment ça se passe dans les îles. C’est over pour la Gouvernance et les corpors. Ils nous repren­dront plus rien. On est dans la place. Yolo !

C’est encore plus patent avec les person­nages secon­daires. Ils se ressemblent un peu tous et sont souvent décrits comme des blocs rayon­nants de joie sauvage ou enfan­tine. « Une bouille à angles, déter comme ils disent, jolie dans son genre sauvage. »

De belles idées inabouties

Au fond, ce qui me déçoit le plus c’est que Damasio ne fasse pas grand chose de ses influences intel­lec­tuelles, à part en tirer une vague exal­ta­tion de la vie. Deleuze brillait plus par sa virtuo­sité et sa capa­cité à rappro­cher des réfé­rences inat­ten­dues que par la préci­sion de ses thèses. Il fut donc un grand carbu­rant pour de nombreux artistes.

Je n’en vois pas grand chose ici et en veux pour preuve son explo­ra­tion déce­vante du langage des furtifs. Leur écri­ture est fasci­nante : une même glyphe est tracée et retracée de nombreuses fois, si bien que la même forme peut signifie plusieurs carac­tères diffé­rents. Quant au langage lui-même, il est décrit comme aussi chan­geant que le corps des furtifs. OK, mais encore ? Et là, Damasio a recours à des effets de manche :

la parole furtive et sa litté­ra­ture fonc­tionnent exac­te­ment de la même façon que leur biologie et leur physique, à savoir comme un champ méta­mor­phique, à haute teneur en vita­lité. La parole était pour elles aussi vivante et fluc­tuante que leur corps. Communiquer n’était pas trans­mettre de l’information à un inter­lo­cu­teur, humain ou furtif, c’était « trans­mettre une trans­for­ma­tion ». Des inflexions, un vecteur de muta­tion, un bour­geon­ne­ment, un virus. Hakima en voulait pour preuve les torsions impri­mées aux préfixes et aux suffixes, le camaïeu des conju­gai­sons, le dyna­mi­tage des articles et des pronoms, les jeux éblouis­sants avec les asso­nances, les anagrammes, les conso­nances, les onoma­to­pées, la syntaxe.

p. 333

Comparez avec Légationville (Embassytown). Dans ce génial roman d’an­ti­ci­pa­tion, China Miéville décrit une espèce alien inca­pable d’abs­trac­tion et dont le langage et la pensée reposent sur un système d’ana­lo­gies. Il parvient à dérouler cette expé­rience de pensée para­doxale, à imaginer préci­sé­ment ses consé­quences et à nous faire palper l’étran­geté de cette espèce qui ne peut ni spéculer ni mentir.

Le language des furtifs est un beau défi litté­raire et intel­lec­tuel : comment bâtir un langage, par défi­ni­tion stable, mais dont les règles chan­ge­raient sans cesse ? Malgré les longues pages où les person­nages en discutent, cherchent, font des hypo­thèses, Damasio n’a pas grand chose à proposer quand il essaye de donner un aperçu de cette langue infra­con­cep­tuelle, à part d’om­ni­pré­sents jeux sur les mots.


Bref, quand on est un chantre de l’imprévisible et du chan­ge­ment, c’est dommage de se renou­veler aussi peu.

La fascination pour le pire

Comme beau­coup de desi­gners dont le travail est de créer de bonnes inter­faces, je suis fasciné par l’extrême inverse : des inter­faces mons­trueu­se­ment mauvaises.

Il y a les inter­faces fron­ta­le­ment horribles, comme cet outil de main­te­nance pour un distri­bu­teur de billet.

Il y a les inter­faces qu’il faut avoir utilisé pour comprendre. Prenez Lotus Notes : des analyses et des sites entiers sont dédiés à sa nullité. On parle d’une appli­ca­tion qui ne suit pas des raccourcis univer­sels et basiques (par exemple CTRL+A pour tout sélec­tionner). On parle d’une appli­ca­tion fournie avec un utili­taire pour la forcer à quitter quand les choses tournent mal. Une appli­ca­tion suici­daire.

Mais pour aller au fond de la nullité et creuser encore, il faut la créer soi-même.

Il y a ce défi collectif sur Reddit pour créer le pire sélec­teur de numéro de télé­phone.

Des gens sur Reddit ont remis ça, autour d’un varia­teur de volume. Magnifique et tota­le­ment pata­phy­sique.

Il y aussi sur cette expé­ri­men­ta­tion autour du choix des cookies

Et enfin, le petit dernier : un formu­laire abso­lu­ment atroce. Ce n’est plus un dark pattern, c’est un trou noir.

Les points communs entre tout ça ? Le meilleur des worst prac­tices, une connais­sance fine des habi­tudes des inter­nautes pour s’en écarter le plus, des inter­faces possé­dées, ayant leur vie propre ou luttant acti­ve­ment contre l’uti­li­sa­teur, un succès toujours tech­ni­que­ment possible mais avec des proba­bi­lités infimes, un humour noir auto-référencé… J’en passe.

Pourquoi cette fasci­na­tion pour le pire ? Déjà, elle n’est pas limitée aux inter­faces. Il y a bien des gens se consa­crant à trouver l’al­go­rithme le plus inef­fi­cace possible et des commu­nautés de fans de nanar.

Cependant, voici quelques hypo­thèses sommaires :

  • Catharsis : on se purge de tous les travaux peu glorieux dont on est respon­sable.
  • Expertise : inves­ti­guer le pire permet par contraste de mieux comprendre le meilleur et de prendre consciene des méca­niques cogni­tives à l’oeuvre chez l’uti­li­sa­teur.
  • Pédagogie : ce peut être une bonne tech­nique d’ani­ma­tion, comme le suggèrent Jared Spool ou Akiani.
  • Prise de recul : après tout, qu’est-ce qu’une bonne inter­face ? Quelle est la limite entre le défi ludique et la corvée ?

3 fonctions d’Invision qui mériteraient d’être plus connues

Design system, mood­board, créa­tion de maquette avec Studio… Invision est devenue une plate­forme complète. Voici pour­tant trois fonc­tions que vous avez peut-être manqué.

Visite guidée

Quoi : Guide le visi­teur à travers une suite de commen­taires. Cliquer sur Suivant l’emmène au prochain commen­taire, même dans une autre page.

Pourquoi : Le visi­teur découvre la maquette de manière contrôlée, avec des expli­ca­tions en contexte. Parfait pour les clients qui veulent voir la maquette avant une réunion et qui ne liraient jamais un mail d’ar­gu­men­taire.

Comment : Ajouter un commen­taire et changer son type en cliquant en haut à gauche du panneau (cf. screen­shot).

ajout d'une étape de visite guidée

Export local

Quoi : exporter vos maquettes en version HTML. Conserve les inter­ac­tions.

Pourquoi : Pratique pour les présen­ta­tions ou tests utili­sa­teur dans un endroit sans réseau, ou pour faire un backup.

Pour y accéder : accueil du projet > points de suspen­sion à droite de la barre de menu > Download proto­type > choisir ZIP.

Démonstration :

Démonstration d'accès à la fonction d'export

Gestion de projet

Vite ! A quoi sert le rond bleu en bas en à droite quand vous consultez une maquette ?

Screenshot de la barre d'outils en bas de l'écran quand on visualise une maquette dans Invision

C’est assez discret mais cela corres­pond au statut de l’écran. Invision possède en effet un système assez complet de gestion de projet. De base cela permet d’as­si­gner un statut à une maquette (en attente, en cours, validé, etc.) et de changer de changer en chan­geant la maquette de colonne.

S’y ajoutent des fonc­tions plus avan­cées. on peut notam­ment asso­cier échéance, personne et tâches à chaque maquette.

Screenshot des colonnes de statut de maquettes dans Invision

Plus de détails ici

Protocoles, normes, infrastructures : la main invisible de Google

Plusieurs jour­na­listes ont raconté leurs périples pour se passer des géants améri­cains du numé­rique (chez Motherboard, chez Gizmodo). Conclusion : c’est compliqué, tant ils sont omni­pré­sents. Par exemple, Amazon (via AWS) c’est un tiers de l’in­fo­nua­gique.

Je vais décrire quelque chose d’à la fois simi­laire et diffé­rent :

  • D’abord, comment on peut passer la journée sans quitter l’uni­vers Google – avec des degrés de proba­bi­lité variable suivant les étapes : les produc­tions Youtube n’ont pas la même prégnance que Youtube lui-même.
  • Ensuite, comment cet univers n’est pas seule­ment constitué des offres qu’il propose et des filiales qu’il possède, mais aussi des langages, normes, et proto­coles invi­sibles sur lesquelles il a un large contrôle.
Chromebook

1. J’ouvre mon ordi­na­teur Google.

Logo OS Fuschia

2. Bientôt, j’allumerai un système d’exploitation inté­gra­le­ment créé par Google.

Logo language Dart

3. Je lance une appli­ca­tion de mail codée dans un langage créé par Google.

Logo AMP pour Email

4. J’ouvre un message affiché dans un sous‐langage contrôlé par Google.

Logo format d'image Webp

5. Je clique sur une image, qui est dans un format contrôlé par Google.

Logo protocole QUIC

6. Pour ouvrir la page, une requête est envoyée dans un proto­cole contrôlé par Google.

Logo Google DNS

7. L’URL de la page est traduite en IP avec un annuaire contrôlé par Google.

Carte du cable sous-marin FASTER

8. Les donnée sont trans­mises par un cable sous-marin en partie contrôlé par Google.

9. L’intégrité de la page est garantie par un certi­ficat de sécu­rité racine délivré par Google.

Logo Google Cloud Platform

10. La page est hébergée chez Google.

Logo Youtube Red

11. J’arrive sur une plate­forme de vidéo et regarde une série produite par Google.

Logo Widevine

12. Je ne peux pas télé­charger la vidéo à cause d’un DRM géré par Google.

galerie de matériel Google

13. Mon assis­tant Google Home m’en­voie une alerte d’une caméra Google connectée à une borne wifi Google.

Mascotte Android en cag

14. Pour en savoir plus, j’ouvre mon télé­phone Google et son système d’ex­ploi­ta­tion contrôlé par Google.

Et cetera et cetera. Je n’ai pas inclus l’offre d’accès à Internet Google Fiber puis­qu’elle est en pause.

16 extensions Sketch pour aider le designer UX

Pour les desi­gners UX qui travaillent sur Sketch, voici des plugins utiles pour faire des wire­frames ou des wire­flows.

Diagrammes

Userflows : sélec­tionner un calque, un plan de travail, générez une flèche et hop ça fait un wire­flow. Il peut être actua­lisé à chaque dépla­ce­ment de plan de travail.

Connection Flow Arrows : pareil mais vers n’im­porte quel calque. Et avec pas mal de para­mètres utiles. Le détail qui fait la diffé­rence : des pointes de flèche orien­tées par rapport au trait, pas à l’objet cible.

Exemple de flèches avec le plugin Connection flow arrows
Connection Flow Arrows

Plans de travail

Artboard Titles : vous exportez votre grand wire­flow et là paf, les titres d’écrans sont minus­cules et illi­sibles. Pas grave : ce plugin ajoute au dessus de chaque plan de travail un calque préci­sant son nom.

Deux plugins d’or­ga­ni­sa­tion auto­ma­ti­que­ment des plans de travail : Artboard Manager et Artboard Tools. Le premier fonc­tionne en continu et a plus d’op­tions de style. Le second doit être actionné manuel­le­ment et a plus d’op­tions de dispo­si­tion.

Cliquer sur l’ani­ma­tion pour l’ar­rêter

Exemple d'arrangement automatique des blocs avec Artboard manager
Artboard Manager

Composants

Sketch Repeat : Duplique un objet à la même posi­tion dans tous les plans de travail. Pratique pour les compo­sants trans­verses.

Sketch Material : générer faci­le­ment des compo­sants Material, même complexes comme des tableaux.

Générateur de carte

Générateur de graphique, avec des données réelles ou aléa­toires.

Anima Autolayout propose plusieurs fonc­tions pour gérer des dimen­sions dyna­miques. La gestion auto­ma­tique du padding peut faci­liter la vie quand on veut poser rapi­de­ment les blocs d’un wire­frame.

Contenu

Automate Sketch : plein de commandes utiles. Ma préférée : Décomposer un calque de texte en plusieurs, en prenant le retour à la ligne comme sépa­ra­teur. Pratique quand on doit reco­pier plein de contenu depuis un brief.

Accessibilité des couleurs avec Stark : test de contraste, simu­la­tions de dalto­nisme et sugges­tions de couleur. Un autre plugin permet de tester une palette de couleurs entière.

Chercher & remplacer

Décompte de charac­tère

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