Une confusion courante à propos du kerning

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En typographie, l’approche (tracking ou letter-spacing, en anglais), c’est l’espacement uniforme entre les caractères d’un texte.

Le crénage (kerning), c’est une variation sur cet espacement, effectuée au cas par cas, pour certaines paires de lettres. Par exemple, à cause de leur forme oblique, un A et un V adjacents apparaissent trop éloignés. On peut donc les rapprocher. Ce sera plus clair avec ce schéma, tiré de Wikipedia.

exemple de crénage

Dans l’imprimerie à caractère mobile, on faisait dépasser la lettre de la pièce pour qu’elle chevauche sa voisine.

caractère mobile en métal avec une partie de la forme de la lettre qui dépasse de la pièce

Les deux peuvent être facteurs de blagues et de gêne, mais ce n’est pas la même chose.