Les ancêtres d’Excel et de Powerpoint

Excel

Ce photo­gramme est tiré du film La Garçonnière de Billy Wilder. On y voit le héros, comp­table parmi des centaines d’autres dans une compa­gnie d’as­su­rance. Ben Evans a avancé l’idée qu’on peut comparer ce bureau à un fichier Excel et chacun de ces employés à une cellule effec­tuant un calcul précis. Evans sures­time sans doute le degré de taylo­ri­sa­tion des employés de bureau, mais il est vrai qu’il est tentant de comparer à un énorme tableau tous les dépar­te­ments d’une orga­ni­sa­tion s’oc­cu­pant de chiffres et que le déve­lop­pe­ment de l’in­for­ma­tique a large­ment auto­ma­tisé les calculs et permis d’étendre les méthodes de travail et de raison­ne­ment, comme l’a très bien perçu Steven Levy dès 1984.

Il existe un cas encore plus parlant : les calculs mathé­ma­tiques complexes requis par des domaines tels que l’as­tro­nomie, la balis­tique ou la cryp­ta­na­lyse. Chaque calcul était décom­posé en opéra­tions simples et succes­sives, effec­tuées par des personnes armées de calcu­lettes et autres tables de loga­rithme. En anglais, ces personnes étaient appe­lées des… compu­ters, Cf. cet article et ce livre. Bletchley Park était ainsi un centre mili­taire tout entier dédié au but de casser les codes secret utilisé par l’Axe, ce qui se reflé­tait dans son orga­ni­sa­tion.

Powerpoint

Powerpoint est autre exemple d’or­ga­ni­sa­tion entière se retrou­vant réduite à un simple logi­ciel. Dans les années 1980, la concep­tion d’une présen­ta­tion se faisait par ordi­na­teur, mais il fallait toujours produire les supports, que ce soit sur diapo­si­tive argen­tique ou sur trans­pa­rent. Powerpoint 2.0 avait ainsi un bouton Envoyer à Genigraphics, qui permet­tait de trans­mettre un fichier direc­te­ment à une entre­prise spécia­lisée dans l’im­pres­sion de diapo­si­tives.

Si on remonte jusqu’au début du 20e siècle, on trouve l’en­tre­prise de chimie DuPont, qui possé­dait une salle dédiée. Ses diri­geants pouvaient assister à des présen­ta­tions étayées par des tableaux et graphiques, lesquels étaients affi­chés sur de grands panneaux, d’abord montés sur des char­nières puis sur tout un système de mono­rail. C’est fasci­nant, car le dispo­sitif a inventé ou popu­la­risé à la fois :

  • L’usage des graphiques, pas très répandu à l’époque
  • L’idée de la diapo­si­tive comme docu­ment synthé­tique et support d’un discours
  • L’idée d’une présen­ta­tion comme suite de diapo­si­tives
  • L’idée d’un réper­toire de diapo­si­tives dans lequel on puisse piocher, puisque la salle servait autant de lieu de réunion que d’ar­chive.

Et DuPont a fait ça de la manière la plus litté­rale et steam­punk qui soit : avec des rails.

1919 : première version
1950 : ver­sion plus évo­luée

Pour aller plus loin

  • Un article très complet sur l’his­toire du format de la diapo­si­tive
  • Un livre sur l’his­toire du travail intel­lec­tuel au prisme des bureaux et envi­ron­ne­ments de travail.

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