« The Oculus Rift is the first visual medium that doesn’t have a frame around it »

En avril 2012, Palmer Luckey, 19 ans à l’époque, postait sur un forum de passionnés pour annoncer qu’il faisait de grands progrès sur un casque de réalité virtuelle, Oculus Rift, et qu’il espérait bientôt le lancer sur Kickstarter. Un mois après, Carmack se faisait prêter un casque, y adaptait Doom 3 et en faisait la démo auprès de journalistes. Une entreprise est créée peu après et des vétérans de l’industrie la rejoignent pour lui donner une portée grand public. Deux ans après, Oculus VR est rachetée par Facebook et embauche John Carmack et Michael Abrash. Sacré parcours.

Voici deux liens qui peuvent aider à s’y retrouver :

D’abord, un récit du Time qui décrit très bien l’expérience du casque :

I turned my head experimentally, and the view changed, with no discernible lag, just as it would have in reality. […] That’s when my brain admitted defeat. It surrendered to the illusion that it was in another world. It wasn’t going to find an edge. There were no edges. The Oculus Rift is the first visual medium that doesn’t have a frame around it.

Il évoque également les dilemmes des dirigeants autour de l’identité de la compagnie :

…they might not be as clear as they thought they were on what virtual reality is actually for. It began as a gaming technology, but it turned out first-person shooters weren’t the killer app they expected. “Pretty quickly we realized, ‘O.K., maybe running down hallways at 40 m.p.h. isn’t exactly the most comfortable thing to do in VR when you’re sitting in a chair’” […] So they started thinking more broadly about what exactly it was they were building.

Ensuite, des slides détaillés d’Abrash sur les défis techniques et cognitifs de la réalité virtuelle :

All of the followings are needed :

  • A wide field of view
  • Adequate resolution
  • Low pixel persistence
  • A high enough refresh rate
  • Global display
  • Optics
  • Optical calibration
  • Rock-solid tracking
  • Low latency

Pour aller plus loin, son blog est recommandable.