Concevoir pour l’apesanteur

Strabic a publié un article pas­sion­nant sur la créa­tion d’une bou­teille et d’un verre qui soient uti­li­sables dans une sta­tion spa­tiale. Je vous encou­rage à le lire en détail, mais voi­ci quelques remarques.

La bouteille
La bou­teille – Crédits pho­to : Tanguy Masson, Basile de Gaulle

Par cer­tains aspects (sur­tout pour ce qui est de l’analyse de l’activité et du contexte), on est dans du clas­sique : il y a des codes à inté­grer (par­ti pris que la bou­teille reste verte), un aspect social (le rituel de boire ensemble), une dia­lec­tique entre usage pres­crit et réel (l’alcool est inter­dit dans les sous-marins et les envi­ron­ne­ments spa­tiaux, donc soit on boit en cachette, soit le chef est conci­liant).

Quant à la concep­tion, elle est lar­ge­ment exo­tique. Pour tes­ter le bon fonc­tion­ne­ment des objets, ils uti­lisent des nacelles en chute libre dont l’intérieur est fil­mé. Apparemment la méthode est de leur cru (ils citent des ins­pi­ra­tions mais je ne trouve pas de sources). Pas le plus com­mode mais c’est fas­ci­nant. Je me suis pris à rêver à des pro­ces­sus d’itération plus souples. À quand le pre­mier desi­gner dans l’espace, équi­pé de machines à pro­to­ty­page rapide ?

L’absence de gra­vi­té change le moindre geste et influe sur bien des aspects de la phy­sique. Mais il faut en tirer par­ti :

Et il ne s’agit pas seule­ment de s’accommoder de l’apesanteur, mais aus­si et sur­tout de tirer pro­fit d’autres forces phy­siques qui deviennent gou­ver­nantes. Je pense notam­ment à la capil­la­ri­té, qui est lar­ge­ment inhi­bée par la gra­vi­té sur Terre mais qui devient domi­nante en ape­san­teur.

En jouant avec la manière dont les fluides sont rete­nus ou repous­sés selon la topo­lo­gie et le maté­riau, plus une valve pour le gou­lot, ils ont ain­si pu recréer le geste de se ser­vir un verre et de le boire. Plus lar­ge­ment, les desi­gners réflé­chissent à la réin­ven­tion de tout un réper­toire de concepts et d’opérations. Par exemple, s’arrimer ou coin­cer un objet entre des bandes souples, au lieu de tout san­gler et accro­cher.

Le verre
Le verre – Crédits pho­to : Tanguy Masson, Basile de Gaulle

Octave De Gaulle : Distiller, sur Strabic.