Difficultés de navigation entre sites web et applications mobiles

Dans un article récent, John Gruber nous invite à aller au-delà de la dicho­to­mie entre app native et web app et à repen­ser ce que nous enten­dons par « web mobile » :

Lancer Tweetbot sur mon iPhone, appuyer sur un lien qui ouvre une page web en res­tant dans l’app et, depuis cette page, ouvrir une vidéo dans l’application Youtube – tout ceci fait très « web » pour moi.

Ce qui m’intéresse ici, ce sont les pro­blèmes de navi­ga­tion que cela pose. Sur un télé­phone Android stan­dard et sans sur­couche, sup­po­sez que je fais une recherche sur Internet à pro­pos d’un article que j’ai lu, que j’ouvre un lien vers Wikipedia, puis une image. Un par­cours tout à fait banal, à ceci près que la recherche s’est faite dans l’application Google Search, que les liens Wikipedia envoient auto­ma­ti­que­ment vers l’application dédiée et que l’article était ouvert depuis un lec­teur de RSS. Tout ceci est du conte­nu web mais se retrouve écla­té entre de nom­breuses appli­ca­tions. Parmi tous ces rôles tra­di­tion­nel­le­ment assu­més par le navi­ga­teur, il s’est seule­ment char­gé d’ouvrir l’image. Ergonomiquement, le résul­tat est assez fâcheux.

  • Quand je veux reve­nir en arrière, il faut que je me sou­vienne où est l’article : l’avais-je ouvert depuis un site web ou depuis une de ces nom­breuses appli­ca­tions ouvrant le conte­nu d’un lien dans une web­view ?
  • Il fau­drait évo­quer éga­le­ment la ques­tion du pas­sage d’une appli­ca­tion à une autre. Par exemple une app peut ouvrir une carte d’elle-même ou ren­voyer vers Google Maps. Facebook a d’ailleurs récem­ment pro­po­sé un pro­to­cole les ren­vois entre appli­ca­tions.
  • La plu­part des appli­ca­tions ne sont pas des clones du site mobile équi­valent, ce qui per­turbe les attentes de l’utilisateur. Par exemple Google Search ne per­met pas d’utiliser le mode de shop­ping ou de par­tage une recherche.

Comparez ça à la sim­pli­ci­té de cer­taines cartes men­tales sug­gé­rées à l’utilisateur : « tout est dans le navi­ga­teur », « tout est sur le bureau », « toutes vos pho­tos seront auto­ma­ti­que­ment syn­chro­ni­sés au même endroit », etc. Tant qu’elles ne s’écartent pas trop de la réa­li­té, ces sug­ges­tion repré­sentent un guide puis­sant.