Une confusion courante à propos du kerning

En typo­gra­phie, l’approche (tra­cking ou letter-spacing, en anglais), c’est l’espacement uni­forme entre les carac­tères d’un texte.

Le cré­nage (ker­ning), c’est une varia­tion sur cet espa­ce­ment, effec­tuée au cas par cas, pour cer­taines paires de lettres. Par exemple, à cause de leur forme oblique, un A et un V adja­cents appa­raissent trop éloi­gnés. On peut donc les rap­pro­cher. Ce sera plus clair avec ce sché­ma, tiré de Wikipedia.

Dans l’imprimerie à carac­tère mobile, on fai­sait dépas­ser la lettre de la pièce pour qu’elle che­vauche sa voi­sine.

Les deux peuvent être fac­teurs de blagues et de gêne, mais ce n’est pas la même chose.